La NASA prévoit une augmentation spectaculaire des inondations côtières aux États-Unis à partir des années 2030.

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Récemment, l’équipe scientifique de la NASA chargée de l’évolution du niveau de la mer à l’université d’Hawaï (États-Unis) a réalisé une étude prévoyant que, d’ici le milieu des années 2030, toutes les côtes du pays connaîtront une augmentation des inondations dues aux marées hautes en raison du changement climatique et d’un cycle lunaire particulier.

Selon un communiqué de presse de la NASA, il s’agit de la première étude à prendre en compte toutes les causes océaniques et astronomiques connues des inondations.

Actuellement, de nombreuses villes situées le long de la côte atlantique des États-Unis sont déjà confrontées à de fréquentes inondations dues aux marées hautes, en raison de l’élévation du niveau de la mer provoquée par le réchauffement climatique.

Toutefois, les chercheurs ont déterminé qu’il ne s’agit que de la partie émergée de l’iceberg, car il faut tenir compte du cycle de 18,6 ans de la lune. En ce moment, nous sommes au milieu du cycle qui supprime les marées quotidiennes régulières de la Terre : les marées hautes sont plus basses que la normale et les marées basses sont plus hautes que la normale. Cependant, dans la moitié suivante, qui commence vers 2035 et dure presque deux décennies, les marées sont amplifiées : les marées hautes sont plus hautes et les marées basses sont plus basses. Ce phénomène, associé à l’élévation constante du niveau de la mer due à la fonte des glaces, aura des conséquences dévastatrices.

Les marées hautes dépasseront plus fréquemment les seuils d’inondation connus à travers les États-Unis. En fait, on s’attend parfois à ce que les inondations se produisent en groupes d’un mois ou plus, en fonction des positions de la Lune, de la Terre et du Soleil.

« C’est l’effet à long terme qui aura un impact », a déclaré Phil Thompson, professeur adjoint à l’université d’Hawaï et auteur principal de la nouvelle étude.

M. Thompson a ajouté que, bien que les inondations dues aux marées hautes impliquent moins d’eau que celles causées par les tempêtes et les ouragans, « s’il y a des inondations 10 ou 15 fois par mois, une entreprise ne peut pas continuer à fonctionner sous l’eau. Les gens perdent leur emploi parce qu’ils ne peuvent pas aller travailler. Les fosses septiques deviennent un problème de santé publique ».

Ben Hamlington, co-auteur de l’étude et chef de l’équipe de la NASA chargée de l’évolution du niveau de la mer, a déclaré que « du point de vue de la planification, il est important de savoir quand nous verrons une élévation », ce qui fait de ces résultats une ressource vitale pour les urbanistes côtiers, qui semblent se concentrer sur la préparation aux événements extrêmes plutôt que sur l’augmentation des inondations dues aux marées hautes.

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